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Syrie : pas de gaz sarin selon des experts US

Bachar-el-AssadSyrie : pas de gaz sarin selon des experts US

15 juin 2013 Par Sam La Touch

Syrie : pas de gaz sarin selon des experts US

15 juin 2013 Par Sam La Touch

Selon des experts indépendants états-uniens et européens spécialistes des armes chimiques et bactériologiques, le rapport de l’administration Obama sur l’utilisation de gaz sarin par les troupes d’Assad serait sujet à caution. Ceux-ci contestent les conclusions du rapport et n’ont pas retrouvé de preuves de l’utilisation du gaz sarin dans ce dossier (Sarin gas use doubted. Experts don’t see evidence). Jean Pascal Zanders, spécialiste belge des armes chimiques et ancien chargé de recherche  auprès de l’Institut d’Études de Sécurité de l’Union européenne (IESUE) déclare : « Non seulement nous ne pouvons pas prouver une attaque au gaz sarin mais en plus nous n’observons pas ce que nous aurions dû constater si il y avait eu une telle attaque« . Il constate l’absence surprenante de photos ou de vidéos (prises à partir des téléphones mobiles) des corps des victimes soumis à ce genre d’attaque, ce qui est toujours le cas dans ce genre de situation pour dénoncer des exactions commises par l’autre camp. Les seules photos dont on dispose sont celles de l’enquête du quotidien français Le Monde mais elles ne montrent pas de cadavres de victimes portant les stigmates usuelles liées à l’utilisation de ce gaz (cf. plus bas).
Des experts états-uniens déclarent ne pas avoir pu consulter les preuves intangibles de l’utilisation de gaz sarin avancé par l’administration Obama et notamment les échantillons sanguins. Greg Thielmann s’étonne en tant que membre de l’Association de Contrôle des armements aux USA de l’absence d’une « chaîne de contrôle concernant les échantillons physiologiques de ceux qui ont été exposés au gaz sarin« . Même s’il n’écarte pas complètement la possibilité d’utilisation de gaz sarin, il note que les accusations du rapport sont formulées avec la plus grande réserve. Plus exactement qu’elles sont « soigneusement et  prudemment exprimées » (carefully and prudentially worded). Selon Philip Coyle, expert international sur le contrôle de l’armement et la non prolifération nucléaire à Washington, le peu de données fournies par l’administration Obama ne permet pas de conclure à l’utilisation de gaz sarin en Syrie.
Selon Anthony Corderman, expert au Center for Strategic and International Studies à Washington, « l’argument du gaz sarin en Syrie pourrait être un stratagème politique » visant à lutter contre l’armement du Hezbollah en Syrie.

Enfin Zanders, expert international en arme bactériologique et chimique et ancien directeur du projet de prévention contre les armes bactériologiques à Genève, remet en cause l’enquête du Monde en déclarant qu’elle pose plus de questions qu’elle apporte de réponses.
Parmi les questionnements il y a la présence de ces videos de rebelles portant des masques alors que le gaz sarin tue au travers de la peau, l’absence de combinaison de ces rebelles laisse à penser qu’il ne s’agissait pas de gaz sarin. Les déclarations des journalistes du Monde rapportant les propos d’un médecin qui déclare avoir fait 15 injections rapprochées d’atropine à un rebelle ayant été en contact avec le gaz ne sont pas crédibles car par leur nombre ces injections auraient été mortelles. Il s’étonne de l’absence de décès parmi le personnel médical lorsque celui-ci a été en contact avec les victimes du gaz sarin et de ses résidus d’autant plus que sur les vidéos le personnel médical porte uniquement des masques en papier qui sont inefficaces contre les effets des résidus de sarin (sur les prétendues victimes). Enfin le délai d’acheminement des victimes depuis l’endroit où elles auraient été gazées et l’hôpital lui parait incompatible avec leur survie dans un contexte d’attaque au gaz sarin. Son action étant usuellement extrêmement rapide.

Autant d’éléments qui devraient inciter les dirigeants occidentaux et leurs communiquants à la plus grande réserve au lieu que d’inciter à la guerre ce qui ne va pas sans rappeler les horreurs de l’invasion iraquienne et ses 1 million et 500.000 morts depuis 2003.

Source :
The Herald Sarin gas use doubted. Experts don’t see evidence
Sarin Gas Use Doubted
Experts Don’t See Evidence

By Matthew Schofield
McClatchy Washington Bureau

June 15, 2013  —– WASHINGTON — Chemical weapons experts voiced skepticism Friday about U.S. claims that the government of Syrian President Bashar Assad had used the nerve agent sarin against rebels on at least four occasions this spring, saying that while the use of such a weapons is always possible, they’ve yet to see the telltale signs of a sarin gas attack, despite months of scrutiny.

« It’s not unlike Sherlock Holmes and the dog that didn’t bark, » said Jean Pascal Zanders, a leading expert on chemical weapons who until recently was a senior research fellow at the European Union’s Institute for Security Studies. « It’s not just that we can’t prove a sarin attack; it’s that we’re not seeing what we would expect to see from a sarin attack. »

Foremost among those missing items, Zanders said, are cellphone photos and videos of the attacks or the immediate aftermath.

« In a world where even the secret execution of Saddam Hussein was taped by someone, it doesn’t make sense that we don’t see videos, that we don’t see photos, showing bodies of the dead, and the reddened faces and the bluish extremities of the affected, » he said.

Other experts said that while they were willing to give the U.S. intelligence community the benefit of the doubt, the Obama administration has yet to offer details of what evidence it has and how it obtained it.

White House foreign policy adviser Benjamin Rhodes gave dates and places for the alleged attacks — March 19 in the Aleppo suburb of

Khan al-Assal; April 13 in the Aleppo neighborhood of Shaykh Maqsud; May 14 in Qasr Abu Samrah in Homs province, and May 23 in Adra, east of Damascus. But he provided no details of the fighting that was taking place or the number of dead.

« Ultimately, without more information, we are left with the need to trust the integrity of the U.S. intelligence community in arriving at its ‘high confidence’ judgment, » Greg Thielmann, a senior fellow at the Washington-based Arms Control Association, said in an email. While he said that « my guess is they have it right, » he also noted that the White House statement was « carefully and prudentially worded » and acknowledged the lack of a « continuous chain of custody for the physiological samples from those exposed to sarin. »

« It does not eliminate all doubt in my mind, » he said.

Philip Coyle, a senior scientist at the Center for Arms Control and Non-Proliferation in Washington, said that without hard, public evidence, it’s difficult for experts to assess the validity of the administration’s statement. He added that from what is known, what happened doesn’t look like a series of sarin attacks to him.

« Without blood samples, it’s hard to know, » he said. « But I admit I hope there isn’t a blood sample, because I’m still hopeful that sarin has not been used. »

Even a proponent of the United States providing military assistance to the rebels raised doubts about the possible motive for announcing the chemical weapons conclusion.

In a passionate argument for U.S. involvement in Syria, Anthony Cordesman, a security expert at the Center for Strategic and International Studies in Washington, wrote Friday that « the ‘discovery’ that Syria used chemical weapons might be a political ploy. » The phrase was in an article that described strong strategic and humanitarian reasons for involvement in the crisis, particularly the recent involvement of the Lebanese group Hezbollah on the side of Assad.

Chemical weapons have been a focus of discussion in Syria ever since the day in August 2012 when President Barack Obama announced that the use of such weapons was a « red line » that would trigger possible U.S. military involvement. Since then, rebels have reported the likely use of chemical agents on dozens of occasions with varying degrees of credibility.

Only one detailed independent report of a chemical attack has surfaced in that time, however — a lengthy report in the French newspaper Le Monde last month that triggered both French and British letters to the United Nations.

Zanders, however, said that much about that report bears questioning. Photos and a video accompanying the report showed rebel fighters preparing for chemical attacks by wearing gas masks. Sarin is absorbed through the skin, and even small amounts can kill within minutes.

He also expressed skepticism about the article’s description of the lengthy route victims of chemical attacks had to travel to get to treatment, winding through holes in buildings, down streets under heavy fire, before arriving at remote buildings hiding hospitals.

Zanders, who also has headed the Chemical and Biological Warfare Project at the Stockholm International Peace Research Institute and was director of the Geneva-based BioWeapons Prevention Project, noted that had sarin been the chemical agent in use, the victims would have been dead long before they reached doctors for treatment.

Zanders also said he’s skeptical of sarin use because there have been no reports of medical personnel or rescuers dying from contact with victims. Residue from sarin gas would be expected to linger on victims and would infect those helping, who often are shown in rebel video wearing no more protection than paper masks.

Le Monde reported that one doctor treated a victim with atropine, which is appropriate for sarin poisoning. But that doctor said he gave his patient 15 shots of atropine in quick succession, which Zanders said could have killed him almost as surely as sarin.

(c)2013 McClatchy Washington Bureau


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